Category Archives: Thailand

Koh Phangan & Koh Tao (retrospective)

Koh Phangan is an island in southeast Thailand. It is known for its beautiful beaches and countless beach parties, of which the Full Moon Parties are doubtlessly the most famous ones. Renting a scooter is about 4 $ a day and definitely the easiest way to discover the beauty of the island.

My opinion on Full Moon Parties?
I thought the ‘regular’ beach parties that take place every night in Koh Phangan were much nicer than the actual Full Moon Parties or at least the one I went to. It was just too crowded.
____________

Koh Phangan Tayland’ın güneydoğusunda bulunan bir adadır. Güzel plajları ve eğlencelerile tanınan Kho Phangan’ın en ünlü özelliklerinden biri dolunay eğlenceleri. Adayı gezmenin en kolay ve güzel yolu, günde 4 $’a bir mobilet kiralamak.

image
Malibu Beach
image
Bottle Beach
image
Koh Maa
image
Haad Rin Full Moon Beach
image
Full Moon Party | Dolunay eğlencesi

****

Koh Tao is located north of Koh Phangan and a paradise for divers. I didn’t dive but it’s supposed to be amazing. Coincidentally, I had the chance to talk to a Canadian who is volunteering for a marine conservation project. The project’s aim is to stop the destruction of coral reefs by educating locals as well as tourists to dive responsibly. Moreover, thanks to advanced bio-technological methods, they are able to artificially construct new reefs or repair damaged ones. What an exciting project!
____________

Koh Tao, Koh Phangan’ın kuzeyinde kalıyor ve dalgıçlar için bir cennet gibidir. Ben dalmadım, ama şahane diye duydum. Tesadüfen bir deniz koruma projesi için gönüllü olan Kanadalı bir adamla konuşma şansım oldu. Projenin amacı mercan resiflerinin yıkımını durdurmak. Bunu yerel balıkçıları ve turistleri eğiterek sağlamaya çalışıyor projenin çalışanları. Ayrıca, gelişmiş biyo-teknolojik yöntemler sayesinde, resifleri yeni inşa edebiliyorlar veya hasarlıları tamir edebiliyorlar. Ne heyecan verici bir proje!

image

image
Freedom Beach

image

Advertisements

Krabi

Krabi, the capital of the Krabi Province, is a lovely little town on the west coast of southern Thailand. There are no big sights or attractions in Krabi town but with its vivid (street food) night markets, where you can enjoy amazing – very often ‘halal’ – food for very little money; and its nice and relaxed atmosphere, it is an ideal base for day trips to the surrounding islands or the national park.

image
Krabi map on the wall of our hostel | Krabi kartı (hotelimizin duvarında)

We decided to do a ‘Five Island Boat Tour’ which turned out to be a Four Island Tour – depending on how your ticket seller defined it. In my opinion, it, in the end, was a Three Island Tour but well, an island more or less doesn’t matter that much, does it?! 🙂 Other than that the whole tour was a mass meeting (around 45 people in a tiny boat) and the three islands likewise: way too many people! It definitely makes sense to rent a boat with a driver for a day, and to do your own thing at your own speed. (In a group of six or so that shouldn’t be that expensive either…) Nevertheless, the boat trip was an interesting, funny and international experience (that I am not planning to repeat in the near future). 🙂

image
Can you see the people? 🙂 | İnsanları görebiliyormusunuz? 🙂

image

image

image

image

____________________

Krabi, Krabi eyaletinin başkenti, güney Tayland’in batı kıyısında küçük bir kasaba. Pek görülecek şey yok Krabi’de, ama canlı gece pazarları ve güzel atmosferile kesinlikle güzel bir yer. Gece pazarlarında en çok yemek satılır, ve istediğin menü gözünün önünde taze hazırlanır. Pazarcıların çoğu Müslüman Thailandli oldukları için, ‘helal restoran’ diye isim vermiş bazısı pazar tezgahına. Genel olarak, Krabi’nin çok güzel ve rahat bir atmosferi var, ve çevredeki adalara ya da ulusal parka günlük geziler yapmak için ideal bir konaklama yeridir.

Biz bir ‘Beş Ada Tekne Turuna’ çıkmaya karar verdik. Sonra baktık ki teknede ‘Dört Ada Tekne Turu’ bileti alanda var… Sonunda bence yaptığımız tur bir ‘Üç Ada Turuydu’, ama herneyse ha üç ada olmuş, ha beş, ne fark eder ki, dimi? 🙂 Bunun dışında tekne çok kalabalıkdı (45 kişi felan), gezdiğimiz adalarda aynen. Çok fazla insan gerçekdende! Bir gün için bir tekne ve sürücü tutmak, ve her şeyi kendi hızında ve zevkine göre gezmek bence daha mantıklı. Bir altı veya yedi kişilik grup oluşursa pek pahalıyada gelmez bu. Geri baktığımda tekne turu ilginç, komik ve uluslararası bir deneyim oldu bana, bu deneyimi yakın zamanda tekrarlamayi düşünmesemde. 🙂

Koh Phi Phi

Koh Phi Phi is a wonderful, dreamlike island, full of young people from all around the world. The majority of its population is Muslim. The island’s streets are full of shops and restaurants.

We took the ferry from Krabi to get there. I knew that Koh Phi Phi was a very touristy place, nevertheless I was shocked by the amount of people getting off our and many other ferries at the pier. We asked for directions for our hotel and were delighted when they told us that our hotel provided a free pick up service. As I saw the ‘pick up service’ – a wheel barrow (!) – approaching and looked around a bit, I realized that there were no cars at all at Phi Phi. Unfortunately, it was our luggage only that enjoyed the wheel barrow ride – not ourselves. 🙂

image

image

image
Our Bamboo-Bungalow | Kaldığımız minik evler

Walking along the amazing looking Loh Dalum Beach, which is kind of the central beach, we realized quickly that an overcrowded beach with not the cleanest sea water wasn’t really what we wanted. Therefore – besides adventurous walking tours through Phi Phi’s jungle-like parts (which were full of mosquitos) – we rented a kayak and explored the island on our own. We were surprised to discover so many lonesome and beautiful beaches on one of the most crowded island in Thailand.

image

image

image

At night time, Phi Phi went through a transformation and turned into a crazy party island:

image
Fire show at the beach | Plajda ateş gösterisi
image
Feel like jumping rope? 🙂 | Ip atlama yarışması 🙂

I really enjoyed my time at Phi Phi Island, but it would be wrong not to mention this:
The LARGE number of tourists visiting the actually very LITTLE island every day might be good for business, but Phi Phi seems to have a waste problem that becomes obvious as soon as you leave the touristy areas. Also, we heard that the close-by location for the Hollywood movie “The Beach” (Leonardo DiCaprio) lost its original beauty, firstly because of the film shootings, but even more because of the masses of tourists visiting the place since then. So, we decided not to go there. 

_______________________

Koh Phi Phi tüm dünyanın genç insanlarıyla dolu, rüya gibi bir ada. Nüfusunun çoğunluğu Müslüman. Adanın sokakları dükkan ve restoran dolu.

Phi Phi adasına Krabi’den doğru feribotla geçtik. Koh Phi Phi’nin çok turistik bir yer olduğunu biliyordum, ama yinede iskeledeki kalabalığı görünce şok oldum biraz. Bu kadar turist beklemiyordum. Iskelede otelimizin yolunu sorunca, bize “bekleyin, otelin ücretsiz servisi sizi şimdi almaya gelir” dediler. Sevindik buna. Sonra baktım ki servis dedikleri şey bir el arabası ile gelen bir bey. O an biraz etrafıma bakındım, ve Phi Phi’de tek bir otomobil bile görmediğimi fark ettim. Göremezdim zaten çünkü yoktu. Böylece, ne yazık ki, el arabasına binme zevkini sadece bagajımız çıkardı. 🙂

Merkez plaj Loh Dalum hem kalabalıkdı, hemde denizin suyu pek temiz değildi. Bu yüzden Phi Phi’yi çeşitli yerlere yürüyerek ve kayık kiralayıp kendi zevk ve isteğimize göre gezdik. Çok iyide bir fikirdi bu çünkü Tayland’in en kalabalık adalarından birinde bu kadar yalnız ve güzel plaj keşfeteceğimizi hiç beklemiyorduk.
Karanlık çökünce, Phi Phi sanki bir dönüşümden geçiyordu, ve her taraf ışıklarla aydınlanıyordu. Yukarıdaki resimlerde göründüğü gibi.

Phi Phi Adası’nda çok güzel ve zevkli bir zaman geçirdim, ama aşağıdakileri söylememek yanlış olur:
Phi Phi çok KÜÇÜK bir ada, buna karşın her gün gelen turistin sayısı çok BÜYÜK. Bu adada bir çöp sorunu ortaya çıkarmış. Turistik yerlerden çıktığın an beli olan bir sorun olmuş çöp Phi Phi’de.
Ayrıca, Hollywood filmi The Beach’de (Leonardo DiCaprio) görünen plaj, Phi Phi’nin çok yakınında bulunmaktadır. Ama malesef güzelliğini kaybediyor yavaş yavaş. Bu işlem film çekimlerile başlamış, ve oraya her gün akın eden turistlerle devam ediyor. Biz bu yüzden oraya gitmemeye karar verdik.

Here you’ll find the best pancakes in Koh Phangan ;) *Lexy Pancakes*

“I think if you travel to a country, you should know / learn something about that country’s culture and history …
In my eyes travelling is a gift. So you’re very lucky! For most people in Thailand travelling isn’t easy or even impossible for several reasons. But I am very happy to meet many new people from all around the world in my pancake shop.”

Thanks Lexy, it was great talking to you!! And my Nutella pancake was amazing! 🙂

image

___________________________

“Eğer bir ülkeye gidiyorsanız, o ülkenin kültürü ve tarihi hakkında bir şeyler öğrenmeniz gerektiğini düşünüyorum …
Benim gözümde değişik ülkeleri gezip görebilmek bir hediye. Yani çok şanslısınız! Tayland’in insanları için çeşitli nedenler yüzünden dünyayı gezebilmek öyle kolay değil, hatta bazen imkansız. Ama benim krep dükkanımda birçok insanla tanışma fırsatım oluyor, bu yüzden çok mutluyum.”

‘Sawatdi’ Bangkok! :)

After very calm and relaxing last days in Sri Lanka, arriving in Bangkok seemed like arriving in another world. Lots of busy people, noisy traffic, high humidity, … yeah, a big city.
Bangkok is home to around 8 million people and a very international city. Our hotel was very well located (close to the ‘Great Swing’ or ‘Sao Ching Cha’), so getting around was easy and for the most part we could walk. Everyone said to not take a tuk-tuk as they would bring you everywhere but not to where you actually want to go. So, we never took a tuk-tuk but a cab or the express boat instead. (If you have experiences with tuk-tuks in Bangkok, I’ll be happy about comments below.)

There are many places, museums and temples, you can visit in Bangkok, but what I loved most about the city is its liveliness and the vivid atmosphere! It seems like there are food stalls in even the smallest streets with amazing (and sometimes highly interesting) food and fresh juices.

image

image

image

We didn’t actually plan to be in Bangkok for Chinese New Year, but it was a great coincidence. Chinatown was packed with stalls full of food, red New Year’s decorations and dresses. Walking around we saw many interesting shows and colorful tiger dances.

image

image

If you want to get the ‘ultimate tourist experience’, Khao San Road is the place to go. This street is full of people from all around the world, mainly backpackers, and you can find everything from tailors (who offer you to send your tailor-made suit back home while you can continue your travels), to crazy street food, to grannies selling you the weirdest music instruments (or anything else you could(n’t) need), and much more… Of course, the Khao San Road is not authentic Bangkok but it is definitely worth experiencing – especially at night time, when it turns to an international party street. And after a long dancing night you can get a foot massage. 🙂

image

image

image

By the way, did you know that with its full name
“Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit ”
Bangkok has the longest city name of the world?! 🙂

This roughly translates to:
“City of angels, great city of immortals, magnificent city of the nine gems, seat of the king, city of royal palaces, home of gods incarnate, erected by Visvakarman at Indra’s behest.”
(Source: wikipedia.org)

________________________

Sri Lanka’da çok sakin ve rahat geçen son günlerden sonra, Bangkok’a inmek bize sanki bir başka dünyaya gelmişiz gibi geldi. Meşgul insanlar, gürültülü trafik, yüksek nem, … evet, gerçekden büyük bir şehir.
Bangkok’da yaklaşık 8 milyon kişi yaşıyor ve çok international bir şehir (en azından ben öyle hissettim). Otelimizin yeri çok güzeldi (‘Sao Ching Cha’a yakın), ve nerdeyse her yere yürüyerek ulaşabildik.
Bangkok’da gezecek çok yerler, müzeler, tapınaklar var, ama en çok beğendim şey bu şehrin canlılığı ve atmosferi oldu. Hangi yola dönersen dön önüne pazar çıkan bir şehir Bangkok. Her tarafta yemekler, taze meyve suları, vesaire vesaire… Tezgahdan tezgahla gezerken insan asıl gideceği yeri unutuyor gerçektende… 🙂

Çin Yeni Yılı için Bangkok’da olmak planımızda yoktu aslında, ama bu güzel bir tesadüf oldu bize. Bangkok’un Çinler Mahallesi, kocaman bir pazar yerine dönüşmüştü ve her tarafta taze pişen yemeklerin kokusu vardı. Gezerken, birçok ilginç gösteri ve renkli kaplan danslarına tanık olduk.

Eğer Tayland’in en turistik yerini görmek isterseniz, Khao San Caddesi derim. Bu cadde dünyanin her tarafından gelen insanlarla dolu, ve gerçekten ne ararsanız var. Üstünüze göre giysi diken terziden, acayip yiyecekler ve tuhaf müzik aletleri satan nineye kadar, her şey var bu caddede. Khao San Caddesi tabiki otantik Bangkok değil ama kesinlikle bir kere gidip görmeye değer. Özellikle akşamları her tarafta müzik çalan ve çok canli bir yere dönüşür Khao San ve uzun bir günden/geçeden sonra bir ayak masajı yaptirmanizi tavsiye ederim. 🙂

Bu arada, Bangkok’un gerçek ismi aslında
“Krungthepmahanakhon Amonrattanakosin Mahintharayutthaya Mahadilokphop Noppharatratchathaniburirom Udomratchaniwetmahasathan Amonphimanawatansathit Sakkathattiyawitsanukamprasit”
ve böylelikle dünyanın en uzun şehir ismi! 🙂

(Anlamı: Melekler şehri, kutsal mücevherlerin kaynağı, fethedilemez yüce topraklar, büyük ve önemli alem, dokuz değerli cevherle dolu kraliyet başkenti, büyük saray’ın şehri ve kralların evi, ilahi sığınak ve yeniden beden bulan ruhların mekanı)