Tag Archives: worldtrip

“If the Earth were a single state, Constantinople would be its capital.” Napoleon Bonaparte

Istanbul is one of the oldest, and for me greatest, cities in the world. Located on two continents at the same time, Istanbul is a very special place with an exciting history.

Around 660 B.C., the Greek king Byzas, whose oracle told him that he would build his city opposite “the Land of the Blinds”, is the one who gave Istanbul its first name: Byzantium. The “Land of the Blinds” refers to today’s Kadiköy because its residents did not see the great land lying in front of them, on the other side of the sea, which is the historic city center of today’s Istanbul. Over time, Byzantium became a booming hub for trading, advancement and a center of power.

Searching for a new capital of the Roman Empire, Constantine the Great found what he was looking for in Byzantium. In 330, the city was renamed to Constantinople after him.

Constantinople, continuously growing more powerful, served, for a very long time, as the capital city of the Roman/Byzantine Empire, and at times of the Latin Empire.

However, in 1453, the Ottoman Sultan Mehmed II or Mehmed the Conqueror, at only 21 years of age, conquered the city. He wanted to become the commander that the Prophet Mohammad had mentioned: “One day, Constantinople will be conquered. How wonderful and blessed are the commander of its conquest and his soldiers.” Sultan Mehmed II turned Constantinople into a Muslim city, however he allowed people from all religions to live in the city and to practice their own faith.

Istanbul stayed the center and stronghold of the Ottoman Empire for many centuries. However, after the Ottoman’s defeat in World War I, the Turks occupied Istanbul, and with Mustafa Kemal Atatürk as their leader the Republic of Turkey was founded in 1923.

Today, Istanbul is home to around 14 Million people and is a place full of history, culture and lifestyle.

By the way: It is unclear when the city was named “Istanbul”. It is believed that Istanbul comes from “ei stan polis” which is Greek and means “go to the city”.

Ayasofya Mosque (Hagia Sophia)
Ayasofya Mosque (Hagia Sophia)
Ayasofya Mosque (Hagia Sophia)
Ayasofya Mosque (Hagia Sophia)
View from the Galata Kulesi (Galata Tower)
View from the Galata Kulesi (Galata Tower)
Galata Kulesi (Galata Tower)
Galata Kulesi (Galata Tower)
Sultan Ahmet Camii (The Blue Mosque)
Sultan Ahmet Camii (The Blue Mosque)
Büyük Mecidiye Camii (Büyük Mecidiye Mosque)
Büyük Mecidiye Camii (Büyük Mecidiye Mosque)
Turkish coffee and desserts
Turkish coffee and desserts
İstiklal Caddesi (İstiklal Avenue)
İstiklal Caddesi (İstiklal Avenue)
Eminönü (Eminönü district)
Eminönü (Eminönü district)
Bostancı
Bostancı

________

“Eğer dünya tek bir ülke olsaydı başkenti İstanbul olurdu.” Napoleon Bonaparte

İstanbul dünyanın en eski ve en güzel şehirlerinden birisidir. Aynı anda iki kıtaya uzanan İstanbul, heyecan verici bir geçmişe sahip olmakla birlikte çok özel bir yerdir.

Rivayete göre, milattan önce 660 yılında, Yunan kral Byzas bir falcıdan, yeni şehrini Körler Ülkesi’nin karşısına inşa edeceğini öğrenir. Körler Ülkesi diye adlandırılan yer bugünün Kadıköy’üdür. Neden mi körler ülkesi olarak adlandırılıyor? O dönemin sakinleri denizin karşı tarafında olan o güzel bölgeyi, yani bugünün tarihi Istanbul’unu, göremezler! Kral Byzas, karşı kıyıda yeni bir şehir kurar ve adını Bizans (Byzantium) koyar. Bizans şehri zamanla değer kazanır ve önemli bir ticaret merkezine dönüşür.

Roma İmparatorluğu için yeni bir başkent arayan Büyük Konstantin, Bizans şehrinde aradığını bulur. Milattan sonra 330 yılında, Büyük Konstantin Bizans’ın ismini değiştirir ve Konstantinopolis koyar.

Sürekli büyüyen ve önemi artan Konstantinopolis yüzyıllar boyunca Roma / Bizans İmparatorluğu ve bir süre Latin İmparatorluğunun başkentliğini yapar.

1453 yılında, Osmanlı Sultanı Mehmet II. (Fatih Sultan Mehmet)’in henüz 21 yaşındayken, şehri fethetmesiyle tarihin akışı değişir. Böylece Hazreti Muhammed’in bahsettiği komutan o olur: “Kostantiniyye mutlaka feth edilecektir. Onu feth eden ne ulu bir komutan, onun askerleri ise ne güzel askerlerdir.”

Fatih Sultan Mehmet Konstantinopolis’i Müslüman bir şehre dönüştürür fakat Müslüman olmayanların da Konstantinopolis’te yaşamalarına ve kendi inançlarını uygulamalarına izin verir.

İstanbul yüzyıllar boyunca Osmanlı İmparatorluğu’nun merkezi olarak kalır. Ancak, I. Dünya Savaşı’nda Osmanlı İmparatorluğu yenilir ve ardından İstanbul işgal edilir. 1923’te İstanbul’un kurtuluşu gerçekleşir, ve Mustafa Kemal Atatürk’ün liderliğinde Türkiye Cumhuriyeti kurulur.

İstanbul’da bugün yaklaşık 14 milyon insan yaşıyor. Bu güzel şehir, tarihin ve kültürün bir merkezi olmaya devam ediyor.

Bu arada İstanbul’un “İstanbul” ismini nereden aldığı belirsiz. Yunanca “ei stan polis”, yani “şehre gitmek” sözünden geldiği düşünülüyor.

(Sources/Kaynaklar:  http://www.theottomans.org, http://www.wikipedia.org, http://www.planet-wissen.de)

New York, New York

New York is called the city that never sleeps for a good reason. I spent almost a month there, and I still haven’t figured out how there can be so much traffic on let’s say a Tuesday night. Where do all these people go? Things to do in New York – yes, there are plenty on any night! BUT: Don’t these people work? There is no way that all of them are tourists. I can’t explain it… But, in terms of traffic, what I can say is that there is this constant noise of sometimes more sometimes less distant traffic that comes with you wherever you go in and around Manhattan. On top of that you frequently get the chance to “enjoy” the sound of police sirens which totally sound like the ones in movies – at least to someone from Germany – which again is very cool. 🙂

Life in New York is very fast-paced. Everyone in New York seems busy, and everyone seems to be rushing from one place to another. Once, I was leaving a subway station, I stopped to watch the people passing me by. It was around five o’clock in the evening and the crowd was moving very fast – I guess that’s why I decided to move to the side for a moment. It felt very strange, it was like I had suddenly moved to a parallel world, escaped the big rush and I was watching the hustle and bustle from an outside world… No one seemed to notice me, actually no one seemed to notice anyone. Everyone was busy with her or his own stuff. Some were arguing on the phone, others were having a quick dinner on the way … and of course, there were the ones who were “lost” in their music coming through their headphones. All in all, I can’t say that I noticed many happy faces. Actually, almost no one was smiling. Nevertheless, I found New Yorkers (sorry supermarket cashiers, but I have to exclude most of you here) to be very friendly. Whenever I stopped a stressed out looking person to ask something, she or he seemed happy to help me.

Most people I got to know in New York work very long hours every day with ten to twenty annual holiday days. In Germany most employees have thirty days off a year which is a huge difference, isn’t it?! BUT: we are talking about New York. Many people seem to move to New York for a few years only and work very hard in that time because, just as Frank Sinatra sang, they believe “if I can make it there, I’m gonna make it anywhere”. And I think there is something to it!

After a long working week many New Yorkers enjoy a beautiful day in one of the city’s beautiful parks. I absolutely loved New York’s “park culture”! Whether it is taking part in a ping-pong tournament, dancing Tango, joining discussion groups, playing chess, or just lying on the grass and reading a book, New York’s parks have so much to offer. When you’re lucky (or clever enough to check the event calendar on the internet) you might even get the chance to watch a free dance show or concert.

I could spend months in New York and still find new things to do every day. Also, New York is incredibly international. I’m sure you could even find a partner to practice a language you have never heard of before… It feels like you have the whole world in one place. Maybe that’s why a tiny room in Manhattan seems to cost so much as you’re renting the world. 🙂

NYC on a beautiful day
NYC on a beautiful day
View from Top of the Rock
The view from Top of the Rock
Top of the Rock
Top of the Rock
Wall Street
Wall Street
A dance show in Bryant Park
A dance show in Bryant Park
Flowers in the Highline Park
Flowers in the Highline Park
View from the Highline Park
View from the Highline Park
Happy Birthday to the Dalai Lama :)
Happy Birthday to the Dalai Lama 🙂
Grand Central Station
Grand Central Station
The Statue of Liberty
The Statue of Liberty
The view from the Empire State Building
The view from the Empire State Building
The Graffiti Hall of Fame in Harlem
The Graffiti Hall of Fame in Harlem

_________

New York’a uyumayan şehir derler ve bunun iyi bir nedeni var. Orada neredeyse bir ay geçirdim ve hala diyelim ki normal bir salı gecesinde nasil bu kadar trafik olabildiğini çözemedim. Bu insanlar nereye gider? Hangi gün olursa olsun, New York’ta görecek, gezecek ve yapılacak şeyler çok, evet doğru, AMA bu insanlar çalışmıyormu ya? Hepsinin turist olması imkansız. Hiç bilmiyorum… ama trafik hakkında söyleyebileceğim şu: Manhattan ve çevresinde nereye giderseniz gidin bazen çok uzaktan bazense çok yakından gelen trafik gürültüsü hep sizinle olacaktır. Ara sıra da polis sirenleri katılır bu gürültüye… New York polisinin sirenleride aynı filmlerde gibi bu arada. 🙂

New York’ta hayat çok hızlı bir tempoda yaşanıyor. Herkes meşgul görünüyor, ve bir acele içinde bir yerden bir başka yere koşturup duruyor insanlar. Bir keresinde bir Metro istasyonunda yürüyordum. Beni geçen insanları seyretmek için durdum. Akşam saat beş gibiydi ve kalabalık çok hızlı hareket ediyordu – heralde bu yüzden bir an için kenara çekilmeye karar vermiştim. O an çok garip hissettim, sanki aniden bir paralel dünyaya göçmüş gibi oldum. Sanki birden insanların koşuşturmasını bir dış dünyadan izliyormuşum gibi… Beni kimse fark etmedi, aslında hiçbir kimse kimseyi fark ediyor gibi değildi zaten. Herkes kendi işi ile meşguldü. Bazıları yolda hızlı bir akşam yemeği yiyorlardı, bazılarıysa telefonda tartışıyorlardı … ve tabii ki, kulaklıklar takılı kendi müzik dünyalarında kaybolanlar vardı. Çok fazla mutlu yüzler gördüğümü söyleyemem. Aslında, neredeyse hiç kimse gülümsemiyordu. Buna rağmen New York’lulari çok cana yakın ve sıcak buldum. Ne zaman stresli görünen birini durdurup soru sorsam, mesela yol hakkinda, hep güzel bir cevap aldım.

New York’ta çoğu insan her gün çok uzun saatler çalışıyor, ve yıllık tatil günleride az: on ile yirmi gün arasi. Almanya’da çalışanların çoğu otuz gün tatil yapabiliyor, bu çok önemli bir fark bence. AMA: New York’tan bahsediyoruz. Birçok insan sadece bir kaç şenliğine taşınıyor New York’a ve bu süreçte çok çalışıyor, çünkü Frank Sinatra dediği gibi, “if I can make it there, I’m gonna make it anywhere”, yani eğer New York’ta başarılı olursam, dünyanın her yerinde başarılı olabilirim. İnsanlar buna inanıyorlar. Çok yanlış düşündükleride söylenemez bence!

Uzun bir iş haftasi sonrasi birçok New York’lu şehrin o güzel parklarından birinde güzel bir gün geçirmeye gider. Ben New York’un “park kültürünü” çok sevdim! New York’un parkları insanlara o kadar çok şey sunuyor ki: masa tenisi turnuvalarına katılabilirsiniz, tango dansı edebilirsiniz, tartışma gruplarına katılabilirsiniz, satranç oynayabilirsiniz, veya sadece çimin üzerine yatıp ilginç bir kitapa dalabilirsiniz. Eğer şanslısanız bedava bir dans gösterisi veya konser bile izleyebilirsiniz.

New York’ta bir kaç ay bile kalsam, her gün yapacak yeni şeyler bulabilirim kendime. Ayrıca, New York inanılmaz multi-kültürel bir şehir. Eminim daha önce hiç duymadığıniz bir dili öğrenmek için bile bir arkadaş bulabilirsiniz burada. Sanki tüm dünya bir şehire toplanmiş gibi bir yer New York. Belkide bu yüzden Manhattan’de küçücük bir odanın fiyati sanki tüm dünyanı kiralıyormuşunuz gibi yüksek. 🙂